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¿Qué son las billeteras hardware y còmo funcionan?

En este artículo te voy a explicar qué son las Billeteras Hardware, así que vamos a comenzar diciendo que hay tres tipos de wallets (billeteras o monederos), las de tipo software para instalar en la PC o la tipo Aplicaciones para teléfonos móviles y navegadores también llamadas “hot wallets”, luego están las de tipo paper wallet, simples hojas en las que se imprimen tus claves públicas y privadas y las billeteras hardware, dispositivos sin conexión protegidos por encriptación avanzada, garantizados por componentes y estándares de seguridad normalmente CC EAL, estos dos últimos tipos también son llamados “cold wallet” y son los más seguros.

Mantener las criptomonedas en un exchange sin tener una clave privada no significa tener una billetera y es la forma más fácil de arriesgarte a ser robado.

Cada tipo de billetera ofrece sus ventajas y desventajas, las billeteras software ofrecen flexibilidad pero su seguridad es precaria ya que son vulnerables a los ciberataques y es fácil instalar software maliciosos por error, siempre hay que recordar que el mundo de las criptomonedas está lleno de estafadores, mucho mejor las paper wallets que al ser sin conexión ofrecen mayor seguridad, pero son más incómodas de usar e implican mayor gestión.

Por el contrario, las billeteras hardware ofrecen seguridad ya que las claves privadas nunca salen del dispositivo y se mantienen sin conexión y además ofrecen flexibilidad ya que pueden contener varias criptomonedas y al estar interconectadas con las aplicaciones de terceros y DEX, pueden ampliar sus funciones, garantizando siempre la máxima seguridad ya que su función de validación de transacciones es siempre sin conexión y siempre necesita de nuestra intervención física. Por ejemplo, pulsar teclas mecánicas en el dispositivo e insertando un número de pin para confirmar o en las más avanzadas billeteras hardware dándonos la posibilidad de verificar la dirección de envío de nuestras criptomonedas directamente en la pantalla del dispositivo.

Adicionalmente, las Billeteras Hardware ofrecen la posibilidad de recuperar tus criptomonedas normalmente a través de una frase mnemotécnica de la recovery seed generada de acuerdo a BIP39, es decir, una frase formada por palabras en inglés de sentido común.

Ejemplo de SEED Phrase:

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al escribir tu Recovery SEED, que son entre 12 y 24 palabras en una nueva Billetera Hardware, cuando la primera se rompe o se pierde, puedes restaurar tu billetera como lo haces con una simple copia de seguridad.

Primeros Pasos Con Una Billetera Hardware

Las Billeteras Hardware son dispositivos sencillos de usar y a la vez seguros, pero cuáles son los primeros pasos para comprender su funcionamiento y evitar el fraude.

Attenzione Hacker
  • Una buena regla es comprar directamente en fuentes oficiales y en las tiendas de los fabricantes, evita comprar dispositivos usados o en sitios webs de anuncios como eBay (ve la página de ataques man-in-the-middle o en español “ataque de intermediario”).
  • Verifica el paquete del dispositivo que recibes, verifica que la película que cubre la caja está intacta, normalmente los fabricantes sellan el paquete con calcomanías antirrobo, verifica que estén intactas, algunos dispositivos como los fabricantes de la Ledger, cada inicio (boot) verifica que el firmware es genuino, estos controles se usan para evitar que el dispositivo sea manipulado en la ruta de envío entre el fabricante y tú.
  • Lee y sigue cuidadosamente las instrucciones básicas, normalmente cada billetera hardware viene con una guía de inicio rápido para activarla rápidamente.
  • Luego de instalar el software en la PC y conectar la billetera, lo primero que hay que hacer es crear la secuencia de copia de seguridad “Recovery SEED” para recuperar la billetera, útil si el dispositivo se pierde o se daña. Generalmente son entre 12 o 24 palabras que hay que escribir en una hoja de papel (que viene en la billetera hardware, es un papel especial libre de ácido para evitar su deterioro). Esta hoja debería ser guardada en un lugar seguro, lejos de la billetera hardware, no le tomes foto y no copies las palabras en la PC, teléfonos inteligentes o servidores en la nube, sólo por ser una opción sin conexión la seguridad es mayor y depende de tu cuidado al guardarla.
  • Finalmente establece un número de PIN o si estás familiarizado una Passphrase (frase de contraseña) para proteger el acceso no deseado al dispositivo.

La seguridad no se puede garantizar al 100%, recuerda que si eres el único que tiene tu clave privada eres el único propietario de tus criptomonedas.

Funciones técnicas

La palabra Wallet o Billetera es engañosa porque en realidad las criptomonedas no están contenidas en la billetera, sino que siempre permanecen en la Blockchain, la función principal de la billetera hardware es validar una transacción, esta validación se transmite unidireccionalmente a través de USB, Bluetooth, NFC u otros sistemas de código QR como es el caso de la billetera Ellipal, esto significa que tu clave privada nunca sale del dispositivo digitalmente (sólo cuando escribimos la frase de recuperación “Recovery SEED”, la clave se transcribe de forma legible fuera del dispositivo) y absurdamente tu billetera hardware podría estar conectada incluso a una PC infectada sin tener problemas de seguridad.

Seguridad y Copia de Seguridad

immagine sicurezza informatica

Para las Billeteras Hardware existen varios sistemas de seguridad, además de las protecciones de firmware relacionadas con sistemas operativos opensource como para Trezor o software propietario como Bolos de Ledger o protecciones de hardware relacionadas con componentes electrónicos.

En la primera activación tendrás que establecer un número de PIN, la Recovery SEED y la Pass Phrase.

Intentamos aclarar estos últimos términos, como mencionamos en el párrafo anterior el número de PIN es necesario al iniciar la billetera, generalmente es un código de hasta 8 o 10 dígitos de longitud para evitar accesos no deseados a tu billetera, no protege tus billeteras, sino que protege tu dispositivo, si te equivocas tres veces seguidas el contenido de la billetera se borra por completo (esto aplica a Ledger) y tendrás que restaurarla usando tu recovery seed.

Con Recovery SEED, me refiero a tu clave privada que como se describió anteriormente debe ser transcrita en una opción sin conexión, suelen ser 12 o 24 palabras en inglés y son necesarias para recuperar tu billetera hardware, es lo más importante y si se pierde, puedes decir adiós a tus criptomonedas.

Otro sistema de seguridad avanzado es la Pass Phrase, que es una función avanzada que suelen ofrecer las mejores billeteras. Es una contraseña/frase adicional que, añadida a la recovery seed, te protege en caso de que la recovery seed sea obtenida por alguien. La activación de la Pass Phrase genera una nueva billetera/cuenta vacía y para ver tus monedas en esta nueva billetera tendrás que transferirlas a tu dirección. Usando múltiples frases de contraseña puedes generar billeteras ocultas, la primera conteniendo algunas criptomonedas y otra oculta, conteniendo tu billetera real. (nota: estas funciones son solamente para usuarios experimentados, si olvidas la Pass Phrase tus criptomonedas son irrecuperables ya que aun teniendo la recovery seed, si la Pass Phrase sólo generarías una billetera de primer nivel

Especificaciones de los distintos modelos

En este sitio encontrarás las funciones que diferencian a los distintos fabricantes y a las que debes prestar atención antes de tu compra, por ejemplo, los modos de conexión (USB, Bluetooth, NFC) los modos de interacción (pantalla táctil, botones, físicos, códigos QR) y por supuesto una presentación por parte de los distintos fabricantes, para empezar con una lectura en el artículo sobre las mejores billeteras hardware del año 2021.

Las Ventajas y Desventajas de las Billeteras Hardware:

pro e contro degli Hardware Wallet

♦ A diferencia de otras billeteras las transacciones se validan en el dispositivo y la clave privada nunca sale de él.

♦ Muchas funciones están integradas en un sólo dispositivo, como el uso del intercambio descentralizado (DEX).

♦ Cada dispositivo puede contener muchas criptomonedas en constante expansión.

◊ Para realizar una transacción debes usar necesariamente la billetera hardware y a veces puede ser incómodo.

Monedas Compatibles

En la página “Coin Supported” puedes encontrar la lista de todas las criptomonedas compatibles por cada modelo de Billetera Hardware, la lista es actualizada constantemente ya que la compatibilidad de nuevas monedas suele suceder con mucha frecuencia.